雑学

村上春樹とメキシコ旅行記

村上春樹とメキシコ旅行記

作家の村上春樹さんと言えば、小説家として有名だが、実は旅行記が面白い(と僕は思う)。

村上さんの旅行記のなかで有名な一冊が『辺境・近境』で、世界の辺境や近境(故郷の神戸)を回ったときの紀行文が綴られている。

たとえば、村上春樹さんが1992年7月に旅をしたのがメキシコ(「メキシコ大旅行」)だ。

個人的には、メキシコというとほとんどあやふやな先入観やイメージのみで、街もメキシコシティーくらいしか聞いたことがない。

この旅行記では、ブエルト・バヤルタやアカプルコ、オアハカなど初めて目にする地名ばかりだった。

画像 : 村上春樹『辺境・近境』

聞いたことのない名前がたくさん登場するので、名称自体は覚えられないが、細部の描写がちゃんとしているし、個人の感想や景色も描かれているので、知らない土地の話でもとても読みやすい。

村上春樹の小説は苦手だ、というひとにも旅行記ならおすすめできると思う。

村上さんは、メキシコ旅行の前半をひとりバスで、途中、カメラマンの松村映三さんと村上作品の翻訳者のアルフレッド・バーンバウムさんと合流する。

このメキシコ旅行記は、『マザー・ネイチャーズ』という雑誌に掲載されたそうだ。

面白かったのは、冒頭の文章、旅行中にメキシコ人と話した際、しばしば問われるという質問の話。

一ヶ月ばかりメキシコを旅行しているあいだに、そこで出会った何人かの人々から「あなたはどうしてまたメキシコに来たんですか?」という質問を受けた。そしてそのたびに僕は軽い混乱を経験することになった。

その質問には〈他の国ではなくて、なんでわざわざメキシコを旅行の地として選んだのですか〉というニュアンスが含まれているように感じられたからだ。

出典 : 村上春樹『辺境・近境』

こんな質問は、過去ギリシャでも、トルコでも、ドイツでもなかったという。

それぞれの国の人々は、誰かが自分たちの国に旅行に訪れることは、ある種当然のこととして受け止めているようだった、と。

そして、その考え方は、まっとうなことのように思える、と村上さんは書く。

旅行者は旅行をし、どこかの国を訪れる。その国が、自分たちの住んでいる国でも、特段の不思議はない。

しかし、メキシコ人は、「いったいなぜ、メキシコを訪れたのか」ということが気になるようだ。

この件について、村上さんは、旅行前にアメリカ人のジャーナリストにアドバイスを受けたという。

もしメキシコ人に、どういう理由でメキシコをそんなに長く旅行しているのだ、と訊かれたら、メキシコ料理に関する本を書こうとしているんだ、と答えるといい。「それが彼らが納得する唯一の理由だ」

ただし、この料理をメキシコ旅行の理由に挙げると、ひとつだけ問題が発生する。

彼らがメキシコ料理について一度話し出すと、永遠に止まらず、特に、おっかさんの自慢の家庭料理の話が続くのだとか。

また、村上さんが旅行中、バスのなかで延々メキシコの歌謡曲が流れ続けたことに辟易した、という描写もあることから、メキシコ人が「なぜメキシコへ旅行に?」と疑問は持っても、決して自分たちの文化が好きではない、というわけではないようだ。

行ったことがない(そしてたぶんこの先も行くことがない)旅先の話は、ほとんど小説の世界と変わらない不思議な物語のようだった。

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桜のきれいな町に住んでいるピエロです。