雑学全般

世界一小さい島

世界一小さい島

大陸と島の違いには、数字や明文化された明確な基準はなく、一般的には、オーストラリアとグリーンランドが境界線と言われている。

島と大陸の違い島と大陸の違い 地球上には、広い海があり、大陸や島がある。 たとえば日本は、北海道や本州、四国、九州など大きな島から無数の無人島...

オーストラリアは「世界一小さな大陸」、グリーンランドは「世界一大きな島」、要するに、オーストラリアより小さいものが「島」と呼ばれる。

世界一大きい島がグリーンランドなら、世界一小さい島とは、一体どこにあるのだろうか。

世界一小さい島(有人島)は、アメリカとカナダの国境にあるサウザンド諸島の一つ、通称「ハブ島」と呼ばれるジャスト・ルーム・イナフ島だ。

オンタリオ湖の北東端からセントローレンス川にかけて1864の大小の島々が点在するサウザンド諸島。

この島々のあいだに国境線があり、アメリカ側の島はニューヨーク州に、カナダ側の島はオンタリオ州に属している。

そのサウザンド諸島の一つに、世界一小さい島ジャスト・ルーム・イナフ島がある。

このジャスト・ルーム・イナフ島、通称ハブ島は、面積が310平方メートルと、世界一小さい有人島で、素敵な家が建ち、庭があり、木が植わっている。

画像 : ジャスト・ルーム・イナフ島(ハブ島)|Wikipedia

この川に浮かぶ小さな島は、1950年代に保有地を探していたサイズランド家が購入し、住居を建てた。

サウザンド諸島の一つとして認められるためには、「家の面積が30.48平方センチメートル以上あること、家は島の上にあること、少なくとも1本の木があること」という条件があり、サイズランド家は庭に木を植えた。

晴れて条件を満たし、サウザンド諸島の一つとなったあと、サイズランド家は、この島をジャスト・ルーム・イナフ島と名付けた。

この島は、世界一小さい有人島としてギネスに認定されている。

ちなみに、世界一大きな無人島として、北極海に位置し、カナダのヌナブト準州に属するデヴォン島がある。

デヴォン島の面積は約55,000km2で、日本で言えば、九州の1、49倍の大きさに当たる。

標高も高く、高緯度であることから動物もほとんど生息せず、ジャコウウシと小鳥、小動物などが生息するのみとなっている。

降水量は非常に少なく、冬場はマイナス50℃近く、夏場でも精々10℃を超える程度で、乾燥した冷たい砂漠のような世界。

地球上でもっとも火星に似た場所と言われている。

島内には、ホートン・インパクト・クレーターと呼ばれる巨大クレーターが存在し、約3900万年前に直径約2kmの隕石が落下したことで形成された。クレーターの直径は23km。

画像 : ホートンクレーター(Google Earth)

あまりに火星と雰囲気が似ていることから、NASAの撮影した火星の写真はデヴォン島で撮られたものではないか、という都市伝説が流れるほどだ。

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